新型核反應堆,讓核廢料變成燃料

雷鋒網 於 07/09/2014 發表 收藏文章

核廢料有時候要封藏數千年才能變得安全,這是一個很棘手的問題,因為人類有記載的文明史也不過數千年。為了解決這一問題,日立(Hitachi)與MIT、密歇根大學以及加州大學伯克利分析合作,設計新的反應堆,能使用超鈾核廢料作為燃料,只留下那些不需要封藏那麼久的放射性元素。

在一般人印像中,核廢料可能就像螢火蟲那樣能發光放射性光芒。事實上,真正棘手的並不是那些“激烈”的物質,反而是那些原子數大於92,比較溫和的放射性元素。這是因為高度放射性元素的半衰期較短,即很快就不再具有危害,這一過程可能只有幾分鐘甚至幾秒。

另一方面,像钚這樣的溫和放射性元素,其半衰期能有成千上萬年,甚至百萬年。它們儲存起來是個大麻煩,特別是對在燃料後處理或快中子增殖反應堆(fast-breeder reactor)中不回收超鈾元素的國家。

日立和合作學校正在設計新一代反應堆,將低放射性的超鈾元素用作燃料,只留下那些半衰期在100年左右的高放射性元素。

這並不是一個新穎的概念,一些標準核反應堆早已將核廢料用作燃料,但日立項目的特點在於,其設計基礎是以資源回收利用著稱的沸水反應爐。新設計能使用精煉的核廢料和傳統的鈾作燃料,還能直接安裝在標準的沸水反應爐上。這不僅能減少建造成本,還能利用數十年的安全和操作經驗,提升能源生成效率。

根據日立的說法,新反應堆計劃始於2007年,目前已經進入新開發階段,會使用更精確的分析方法,安全和效率也有所提升,還將考慮實際應用。

via gizmag


資料來源:雷鋒網
編輯:张驰
標籤: 核反應堆  核廢料  

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