2025 年,一起打個 Uber “飛的”上班吧

愛範兒 於 29/10/2016 發表 收藏文章

《哈利波特》裏最難忘的一幕,就是 Ron 戰戰兢兢地開着飛車和 Harry 一起回學校,然後撞了。當時心疼地想,果然飛車這種東西還是魔法世界才有。

可是打個 “飛的” 去上班,讓 2 個小時的路程縮短為十幾分鍾——Uber 已經開始描繪這幅美好藍圖了。

概念到計劃

在上個月,Uber 產品部門負責人 Jeff Holden 就透露,Uber 準備研發垂直起降技術(VTOL),並打算開發市區及城市間的短距離飛行服務。


圖片來源:Inverse

VTOL 飛行器能垂直起飛、降落、懸停,類似於直升飛機。這種飛行器安裝了多個轉子,並可採用固定翼設計,甚至使用電池來提供動力,靜音性能更好。未來,無人駕駛技術也有可能加入這種飛行器中。

Holden 還表示,目前這仍是個概念,距離實際應用還有遙遠的距離。

不過這個概念還真不是説説而已,就在今天,Uber 發佈了一份長達 99 頁的白皮書,詳細闡述了關於 VTOL 技術 以及未來按需航空的想法。

理想的空中交通系統

Holden 描述了一個理想場景:現在在上下班高峰期,從舊金山海港區到聖荷西的路程要 2 小時,但是接入按需航空後,通勤時間就會大大縮短為 15 分鐘 。Uber 認為,人們在通勤的路途中浪費掉自己寶貴的時間是完全沒有意義的。


這種空中交通系統自然包括了 Uber 最大的特點之一,即按需經濟,它還會擁有 Uber 強大的用車平台,這是非常穩固的基礎。

不過,聽到航空通勤,人們可能會擔心自己能否負擔得起,因為在一般印象裏,航空的價格跟打的比實在是太高昂了。

對此 Holden 表示,使用 VTOL 飛行器上下班,在未來將是可行的,絕不會出現 “窮人在地上跑,富人在天上飛” 這種情況。當技術成熟後,流水線上會高速生產這種 VTOL 飛行器,而且製造成本也會隨着時間的推移降低,人們甚至無需擁有車輛。

這種 VTOL 技術會被應用在小型飛機、甚至是汽車上。而且不像現在的私人飛機一樣大型,這種飛行器體積小,重量輕,不會在體積上耗費過多成本。


圖片來源:Wired

作為網約車的巨頭,Uber 一直在售賣其服務,他們研發的自動駕駛技術也是作用於未來的網約車服務。不必言説,這個按需航空自然也是賣服務。Uber 在白皮書中解釋道:

引用我們的目標不是設計和建造自己的 VTOL 飛行器,而是為新興增長的 VTOL 生態系統做出貢獻,並在最有助於加速這個行業發展的地方發揮作用。

面臨的種種阻礙

雖然理想空中系統很完美,但是面臨的阻礙還真不少,光是電池就有很多限制。Holden 表示,Uber 將致力於電池方面的研發,以後的電池成本降低、充電更快、容量更大、有更長的使用週期。

而 Uber 飛行器另一個必須克服的技術問題,就是專家擔憂的,它會和直升機一樣有噪音問題,從而導致嚴重的城市噪音污染。

另一方面,和 Elon Musk 的 Hyperloop 相反,Uber 按需航空面臨的法律和監管問題比技術更加棘手。目前北美和歐洲的空域受到嚴格監管,使得任何公司都難以獲得商業飛行許可,特別是在城市密集的環境中。


圖片來源:Inverse

除了需要各種監管機構的批准,建立配套的空中交通管制系統、基礎設施也很重要,像是更多的起飛和着陸點都是必不可少的。

之前 Uber 還想在 VTOL 飛行器上加入自動駕駛技術,不過看到這麼嚴格的監管,最初的產品可能還不會這麼激進,畢竟有個飛行員還是比沒人更容易通過審查。目前 NASA 已經與美國聯邦航空管理局合作,為自動駕駛飛行器專門設計下一代空中交通管制系統。

現在 Uber 尚未能獨立實現這樣的技術和環境,他們準備尋找汽車廠商以及政府部門等相關利益方進行合作。

對手林立

巧合的是,在 Uber 發佈白皮書的同一周,波音公司也在 VTOL 設計方面獲得了專利。沒錯,着眼於空中交通的不只是 Uber,今年 6 月,Google 聯合創始人拉里 · 佩奇(Larry Page)就私人投資了兩家研發 “飛行汽車” 的創業公司 Zee.Aero 和 Kitty Hawk。不久前還有人曝出了諜照:


圖片來源:The Mercury News

DARPA 也曾提出了垂直起降技術的項目,E-volo、Terrafugia、AeroMobil 等公司都紛紛提出了自己的 VTOL 飛行器概念。

幾天前,空中客車公司的祕密飛行汽車項目 Vahana 曝光,他們打算在 2017 年底前運行全尺寸原型機,並在 2020 年之前建立可生產的示範樣機。


圖片來源:ItaPunta.com

而 Uber 制定了一個為期 10 年的計劃,預計最初的城市飛行測試將在 2025 年左右。同時計劃明年年初召開一次全球峰會,探討按需航空和 VTOL 技術,以及城市居民如何節省時間並且減少擁堵。

也許 VTOL 飛行器和自動駕駛技術提出的時候一樣,技術和社會環境都無法滿足它的要求,可是一個 10 年的確讓它變成了現實,所以我們不妨一起來期待下一個 10 年。

題圖來源:Pinthiscars


資料來源:愛範兒(ifanr)
《吳安儀輕鬆挑機!?》

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