專利費追債人微軟

愛範兒 於 07/10/2014 發表 收藏文章

最近十年,有種煩惱叫做:付不完的巨額專利費。

今年8 月份,我們曾經報導過微軟起訴三星拖欠Android 專利費的消息,而根據Re/Code 昨天揭露的法律文件,這個事件有了進一步的數據補充:原來,三星在2013 年支付了10 億美元的Andr​​oid 專利費給微軟公司,目前還有690 萬美元的利息還拖延著沒有支付。最近幾年,主流的Andr​​oid 手機廠商相信沒少吃專利費的苦頭,而追債人卻不是Android “他爸” Google,而是專利權大戶微軟。

除了三星電子,目前有超過20 家OEM 廠商在產品中使用了微軟的Andr​​oid 專利技術,微軟坐著就能有幾十億美元專利費收入。到底微軟是如何成為Android 操作系統最大頭的專利擁有者,這種專利費的收取將會給智能手機生態帶來什麼樣的影響呢?
根據中國商務部今年6 月的公告,微軟持有310 項Android 專利,包括73 項智能手機中廣泛實施的標準必要專利(SEPs),127 項Android 中實施的專利, 110 項非標準必要專利(non -SEPs),如果感興趣,可以下載商務部的這份文件詳閱。

通俗點說,Android 系統中使用的微軟專利覆蓋了智能手機大部分功能,從軟到硬:通訊錄更新、文件同步、軟件菜單、瀏覽器,甚至手機打電話連接的基帶芯片處理器等。

微軟目前會找設備生產商簽署專利授權和商業合作協議,讓設備生產商們每賣出一台設備,就支付一定的專利費用。根據早前的Trefis 的數據,三星每賣出一台Android 手機,就需要給微軟支付12​​-13 美元左右的專利費用;而對於台灣廠商HTC,每台應付的專利費為10 美元。同樣和微軟簽署了協議的還有LG、甚至是Chromebook 的開發廠商戴爾。根據2011 年的數據,微軟收取的Andr​​oid 專利費是旗下Windows Phone 銷售收入的5 倍

微軟公司是實至名歸的專利申請王。我們在美國的專利局數據庫查詢,發現從今年6 月24 日至今,微軟已經有新的1000 項專利獲得了批准,總專利數達到了27720 。相比之下,Google 總共只有6000 項專利。而Android 系統的代碼有一千萬行,即使是Google 也難以保證每行代碼裡面涉及微軟的27720 條專利了。

雖然微軟目前還是掌控著70% Android 設備生廠商們的專利授權費用,但是後有追兵。

首先是“孩子他爸”Google 的行動。我們除了查詢了微軟最近的專利申請情況,還同時對比了Google 的專利申請的速度(雖然總體上Google 的專利數量和微軟不是一個體量)——從今年6 月24 日至今,Google 已經申請了850 條項專利,增長速度已經接近微軟的1000 條。早在2012 年,Google 收購摩托羅拉之後,曾經要求微軟支付40 億美元的Wi-Fi 沒無線影像專利,否則需要停售XBOX。

另外,專門從事知識產權服務的諮詢機構M-Cam 認為,除了微軟所持有的127 條Android 專利,其餘183 條智能手機的專利,廠商們能找到其他公司的“替代品”。目前,專利過期的Andr​​oid 相關條款有1.1 萬條,而與Android 相關但放棄了專利權的有1.4 萬條。


巨額的專利費,讓Android “免費夢”幻滅,也會讓設備製造商增加成本。根據我們的調查的數據,就在Android 300 多項專利裡面,不少是在1996-2005 年申請的,遠在Android 系統出現之前。對於微軟來說​​,他們有遠慮也有這樣龐大的人力物力去提前“佔坑”,是無可厚非也是無可奈何的一件事。

題圖來自:pocketnow


資料來源:愛範兒(ifanr)
編輯:何宗丞
《吳安儀輕鬆挑機!?》

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